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我們的移民故事-樂透抽籤到美國   (點閱5166262)
器材分類:Canon 佳能 / 數位單眼 / EOS 1Ds MarkII    日期:2009/4/2

這是我門抽中移民樂透然後帶著三個小孩移民美國的一些經歷, 希望能帶給想要移民, 正在抽籤, 抽中考慮要不要去的網友一些參考, 我把前面的回覆文章重新貼上來, 因為可能需要很多篇幅, 這樣方便索引, 來美國四年多了, 英文沒有進步, 中文退步了不少, 文筆不好敬請見諒!

 

我們是一對愛作夢的夫妻,  因為各有八個兄弟姊妹, 而且都排行老么, 當天塌下來的時候會有七個哥哥姐姐們頂著, 所以我們還是可以盡情的作夢,  這些夢有些甜美, 有些醒來讓我們付出慘痛代價, 像喜歡音響乾脆開一家音響店, 喜歡美食就在天母開一家日本刷刷鍋, 除了沒賺到錢, 我們把兩家店搞的有聲有色, 我們音響店的名聲可是響撤台灣發燒友界, 只要玩音響的無人不知道, 沒有進過我們的店就別跟人說她玩音響.

開餐廳的夢更是有趣, 有一天我們心血來潮想說要在一個寧靜的巷子裡開一家有特色的餐廳, 於是我們就在報紙上餐廳廉讓欄找, 於是看到中山北路七段有一家日本涮涮鍋出讓, 我們選擇一個星期六晚上去拜訪, 天阿! 高朋滿座客滿也! 老闆娘熱情的招呼也請我們品嘗她們的涮涮鍋, 滋味真是不錯, 老闆娘開始講她的故事, 她說這家店是要開給女兒顧的, 但是她女兒在這家店認識了一個美國男友(店址就在美國學校附近), 所以她女兒跟她男友到美國去唸書, 然後他還有其他的事業所以無暇照顧, 而且生意太好根本照顧不來, 諸位客官聽到這裡你不會動心嗎? 我們當下決定隔天送定簽約, 於是我們接下這家店, 我也辭去現有的工作.

接手經營後感覺生意好像沒有那個禮拜六那麼好, 經過輾轉得知老闆娘是做直銷的, 那天的客人七八成是直銷會員的暗樁, 不過既然已經上了船就盡力搖槳了, 經過一番努力我們名聲開始在網路上流傳, 純水果高湯, 水果沾醬, 特製辣椒醬開始闖出名號, 每遇到假日客人開始在門外排隊, 而我們卻忙的七葷八素, 全家總動員, 包括五歲的小兒子都要幫忙收碗盤, 直到有一天星期一接到學校的電話說我國小五年級的女兒在廁所內不知道是昏倒還是睡著了, 我們才醒過來, 這段時間把全家的生活品質都賠進去了, 所以我們決定把它重新頂讓出去, 在廚房幫忙的一位阿姨她知道我們的生意所以就接過去了, 結束了這長達半年的美食夢.

帶小孩到國外唸書一直是我們的白日夢之一, 所以早在2000年左右我們就以技術移民的方式申請加拿大移民,  感謝加拿大移民局擔心我們會餓死在加拿大所以駁回了我們的申請, 加拿大移民不成我們把夢境的場景拉到美國, 我太太四處拜訪移民公司, 移民公司聽到我們萬世具備就差沒有錢, 大多愛理不理, 有一搭沒一搭的拖延了很長一段時間, 因為即使用台灣的特別撇步只繳投資移民50萬美金的利息部份都沒有辦法.

既然是作夢多做一個也無所謂, 2001年我花3000元請移民公司在截止日最後一天幫我把移民樂透申請文件用最快件寄出, 2002 年等了大半年還沒有任何消息, 於是我太太使出煞手諫, 高價請移民公司把資料直接帶到美國去投件, 這是移民公司提供給我們的方式, 不管是不是移民公司的花招, 我們向美國(應該說向我們的夢想 ) 展示我們的決心, 很幸運的在 2003年五月我們接到標題大字寫這 Congratulations 字樣的信件, 我太太看的懂這個字所以她高興的跳起來. 接下來我們以最快的速度備齊了信上要我們準備的資料, 在六月份寄出, 然後年底的時候接到三月中面試的通知,  面試前我們準備齊了全家身體檢查, 良民證, 財產證明等等的文件, 在三月份完成面試並且通過, 拿到全家五個人的綠卡.

   

1.我是2003年通知抽中移民樂透, 2004年夫妻倆辭去經理職的工作帶著一個國二,一個國一,一個國小四年級三個小孩背著行李和兩箱維力炸醬麵移民到美國芝加哥, 因為我有個很要好的朋友在芝加哥郊區開了一家日本料理店, 他們提供兩份工作給我們, 所以我們決定先到芝加哥.
到了芝加哥後我開始學包壽司, 我太太學作女服務生,我的薪水從1600元到兩年後離開時是2300. 我們在餐廳附近租了一個 apartment 公寓, 這個公寓跟我們同一樓層住了美國白人,美國黑人,墨西哥人等等. 我太太的工作是靠小費收入,一天從十幾元到一百多元不等,平均一個月大約 1800元到2000,我們的公寓租金是850. 生活勉強過的去,不過每天上班從早上到晚上九點或十點假日都還要上班, 小孩子的生活需自理, 我的大兒子學會煮飯給姐姊和弟弟吃, 他們跟我們需面對同樣的語言壓力, 雖然在台灣他們的英文程度在考試上都還不錯, 我們面對最大問題是溝通, 因為剛到我一句英文也聽不懂,餐廳還好,學校方面有很多事情要聯絡所以只好請賓州的朋友幫忙翻譯,我們買了一台傳真機把每天的文件傳給她, 她再看輕重緩急後交我們處理或幫忙處理.
2.2006年三月事情有了變化, 我太太莫名其妙生了一場病,高燒不退持續一個多禮拜,有一次我扶她到廁所,出來時昏倒了, 我非常緊張但不知如何是好, 她一個多禮拜下不了床, 白天小孩子去上課我去上班, 她需要自己在家照顧自己, 有一天我請一位台灣來的李醫師到家裡來幫忙看看, 他說他初步也診斷不出原因, 要我們馬上送公立醫院檢查, 他說不用擔心醫療費用, 檢查通常六七千元美金, 住院每天可能需要一萬元美金, 不過醫院會先讓我們看,以後有錢再慢慢還, 我太太聽到決定不去, 她說命檢回來也要破產, 就這樣他自己吃了從台灣帶來已經過期的消炎藥, 病情慢慢好轉.
2.決定離開芝加哥
2006年四月底我在網路上賣了點東需籌到兩千多元, 決定回台灣短暫停留後到加州找工作, 我回去看了我80歲的老母親, 很快的轉到加州找工作,在這一星期的期間我朋友借給我車子,我靠著筆記型電腦上的GPS 跑遍南加州(現在才知道跑那麼遠的地方), 看著世界日報去找工作, 這期間有大約三個晚上是睡在飯店停車場的車上, 最後雖然沒找到工作不過我覺得只要我肯做工作絕對沒有問題, 所以回到芝加哥(2006-05-08)後我們決定要去加州, 在加州期間我的另一位朋友的哥哥Peter 他住在爾灣, 他說你太太 Grace 是學會計應該比較好找到工作,要我把她的履歷表寄給他, 2006 517日下午5點多鐘我們接到 Peter的電話, 我太太看到手機顯示 Peter 她高興的跳起來, Peter說他們公司有可能要去大陸設廠, 因為我太太有大陸的管理經驗所以可以讓她去上班, 我們實在太高興了, 在五月底我們跟老闆說上班到六月十日, 六月十三日我們出發去了一趟賓州, 去拜訪我太太的同學, 一直幫我們的那一位, 也去尼加拉瓜大瀑布玩了一圈, 六月十五日回來, 六月十六日正式向加州出發, 我開了Ford Winstart 7人座旅行車, 我們把大部分物品在去賓州前就寄到加州的貨物轉運倉庫, 只剩下一些日常必備品裝上車子, 也把一台腳踏車綁在車頂上, 沿路用三天時間開了3900多公里來到加州(3900 公里路的故事另述).
3. 兩年來最難忘的一頓晚餐
到達加州, 我們找到租房子的地址, 這是一個非常美麗的城市,街道上開滿紫色的花, 房子也比芝加哥漂亮許多,街道非常乾淨漂亮, 我們全家都很喜歡這個地方, 到家後接待的是幫我們找房子的 Henry 何先生, 打理完房子(找房子的故事另述)他帶我們去一家新港海鮮吃飯, 整桌的中華料理, 這是令我們全家感動萬分的, 因為已經大約兩年時間沒有吃過這們好吃的一餐飯, 豆穌魚,家常豆腐等等,每道菜都讓我們吃的精光.

4. 在享用豐盛晚餐的時候, Peter 和他的太太來看我們, 雖然他是我很要好朋友的哥哥, 但其實我們並不是很熟, 在台灣只見過一兩次面, 雖是這樣他們卻像親人一樣熱烈的招呼我們, 同時要我們如有遇上任何問題需要幫忙隨時跟他們連絡, Henry 接待我們一樣, 無微不至, 我跟 Henry 是因為租房子的事情只有在電話中通過話, 到下午才第一次碰面, 這是讓我們非常感動的.
5. 雖然開了三天長途的車子真的很疲憊, 不過可能是芝加哥跟加州有三個小時的時差讓我們全家都早起了,今天趕快來看看我們的新住家, 我們租的是三間兩層樓透天的房子, 我們的房子在中間的一間, 前面是一片公用的草坪, 大門進來碰到客廳, 右邊手扶梯到二樓, 一樓還有半套衛浴和一間廚房兼餐廳, 一間洗衣間,後面有一個私人後院和小間雜物間二樓有三個房間和一間全套衛浴, 室內1200多平方呎, 有一個分離的停車棚, 租金是1800元外加一個月押金, 水電瓦斯電費自付, 這樣的費用是超出我們的預算的, 因為房子的事情, Peter 向公司爭取到讓我太太在原來的薪資上加300, 因為Peter 認為這樣才夠維持生活.
簡單的整理房間後我們全家走到外頭去認識這個新環境, 這是一個環型的社區, 除了連棟的公寓外也有一些獨棟的房子, 每家前面的草坪修剪的很漂亮, 有些也中了玫瑰等花種, 整個社區非常寧靜, 大街上的紫色花開的非常茂盛, 後來才知道它叫做紫葳花, 非洲植物, 在夏天開花,加州很多社區栽種, 我們也去參觀離家不遠的社區游泳池, 網球場, 籃球場等, 我們都愛極了這個社區.
6. 由於小孩子放暑假, 我們一家人就在邊整理邊認識環境中一天一天的過, 我也開始翻報紙找工作, Grace 她在71日正式去上班, 剛去的一兩個星期, 公司並沒有特定的工作給她做, 所以就東幫幫西幫幫忙, 公司也不太忙碌, 這是一家製造檢驗 DNA 的機器的公司, 員工十來個人, 老闆是台灣人, 所以公司內有一些台灣人, 也有一些來自世界各國的美國人, 生意感覺上並不是很好, 而我在報紙上找到一份需要會修理房子水龍頭等的Handyman工作.
7.台灣老闆的故事
老闆是台灣人, 十幾年前因為聽信國小兒子的補習班英文老師建議帶著三個小孩用投資移民的方式帶三個小孩來美國唸書, 剛來的時候英文也聽不懂, 而且從祖父三代都做生意所以也不知道可以找什麼樣的工作, 他聽人家說買個公寓租給人家收點租金還不錯, 所以他就買了一個十幾個單位的公寓租給人家, 自己兼做修理和管理的工作, 經過一段時間後因為美國景氣持續低迷, 很多做公寓的都斷頭給銀行了, 他的公寓也賠了錢,股東都紛紛求去, 有些股東甚至反目成仇來告他, 他不得已回到台灣把高雄機場旁的一塊土地賣掉每坪一百萬, 他拿了幾千萬回到美國, 他開始承接斷頭給銀行的公寓, 經過十幾年的風風浪浪, 我去上班的時候一共有274間公寓在出租給人家, 每家租金從1200-1400元不等,也就是除了每個單位二十幾三十萬的資產不說, 一個月有三十幾萬的美金收入, 這是老闆的成功故事, 他的三個小孩也都有很好的成就, 一個在銀行企劃部當主管, 一個是家庭醫生, 他的女兒幫忙照料公寓的管理, 老闆對於公寓的維護都是親力親為, 所以我也向他學了如何換門鎖, 也知道我手中的這把母匙可以打開274間的公寓大門, 我學換紗窗, 修水龍頭, 修食物絞碎機等等技能, 同時也讓我有機會發揮在電子方面的技能,以前碰到瓦斯, , 冷氣機,電動門的問題都要叫外面的技師來修, 在很短的時間內我讓他們失去很多的賺錢機會, 這是我感到抱歉的, Handyman 的工作很快我就能得心應手了, 老闆待我也很好, 工作甚是愉快.
8.八月中旬的時候, 我們想說小孩子玩的也差不多了, 該去探聽一下學校的情狀, 我們找到一家ACI 補習班, 我們約了補習班的主任他為我們三個小孩做測驗和升學建議, 這次的面談像是給我們大人的震撼教育, 根據實際狀況分析, 我那三個在芝加哥經過兩年奮鬥被視為天才的寶貝(他們是該校從ESL 直接跳到正常課又再跳級的, 他們的輔導老師認為他們是天才),在加州他們的成績和進度幾乎不可能進到一個像樣的大學, 這給我很大的打擊, 我在台灣當經理上班只動右手拇指和食指就可以輕鬆賺錢, 放棄這些來到美國包了兩年的壽司,把腳都站直了, 太陽出來就出門, 月亮快下山才回家, 到加州做Handyman 聽起來很 Handy 但是每天可能要修兩三個馬桶只為了維持這個夢想, 帶著這三個小孩本來期望他們上哈佛, MIT, 普林斯頓的, 我的心情從希望的高山一下蕩到絕望的谷底.
(回想到這裡我的心情還是激動不已, 我的手顫抖著幾乎沒辦法再往下打) 等我心情平復再續!

 

在面談的過程中主任建議先讓小孩子到補習班上課, 以彌補時間上的不足, 至於錢的問題以後再說, 主任似乎看出我們的憂慮, 就這樣我們離開補習班, 往後幾天我們都處於焦慮當中, 為小孩子的學業, 為沒有著落的補習費.
8.以下簡單介紹一下美國的升學制度
加州的升學制度是國小有六年級,國中兩年, 高中四年,這十二年是義務教育,不用花錢, 申請大學通常在高二就開始, 高三結束, 大學評鑑主要有三項, SAT, GPA 和其他表現,
SAT 像台灣的學測, 可以考很多次, 然後選擇最好成績的兩次, SAT考數學, 英文和英文寫作, 每科800,滿分是2400, GPA 是在校平均成績, 單科拿A 4, B3, C2分吧?, 所以每科都拿A滿分是4, 如果你能拿到Honor 的課拿A5, Honor 是拿比自己程度高的課,比如說高中選修大學的課程就是Honor, 拿到A5, B4,所以如果你拿到很多honor 而且成績都很優秀你的GPA 就有可能4分以上. 第三項課外活動如社區服務是必須的, 有時間點數紀錄, 如果你想上名校這點非常重要, 你需要是某個社團的領袖,或在體育方面有傑出的表現或在社會上做出傑出的貢獻, 或得到某項特殊才藝的獎項等等, 舉例來說如果你要去哈佛(全美排名第一到第二名), SAT可能需要2350 分以上或者滿分, GPA 可能需要4.5以上, 還要是某一項頂尖的人物, 哈佛入學問學生你可以為學校做出何種貢獻而不是你想來學點什麼. 如果你志願小一點就近選擇 UCI 加州大學爾灣分校(排名全美大約40-45) SAT 2050分以上, GPA 3.5 加上完整的校外表現可能勉強申請的上, 我的兩個大的都面馬上面臨大學申請, 他們的問題是過去的兩年有很多時間花在ESL 的課上, 進度有點慢, 正常的課不僅有可能上不完更不用說拿honor的課, 而且英文程度跟這裡土生土長的小孩(尤其是東方的)還有一段差距, 所以除了數學外 SATGPA都吃很大的虧, 這是他們很困難去突破的地方.
9. 自從 Grace去上班後, 他們的老闆有時會跟他提到信仰的問題, 也時常很委婉的邀請我們有空的話禮拜天可以到教會去看看, 而我在Peter 的盛邀下參加他們星期六早上的一個商務小組, 我參加的原因市他說這個小組的成員都市老闆或公司的高階主管, 也許可以在這裡找到一份比較好的工作, 於是我加入了, 第一次聚會是在附近的一個高爾夫球場的餐廳, 我一邊吃早點一邊聽他們討論, 我第一印象是他們針對議題有很廣泛的討論, 自由發言很盡興, 從此以後每個星期六早上我都參加這個聚會.
Grace 的老闆多次邀約後我們實在找不出更多的理由推辭, 而且聽說教會有免費的午餐, 這對我們全家五個人可是一大誘因, 所以在七月中旬左右我們參加了第一次的主日禮拜, 我們十一點到教會, 到門口就有很多人迎接我們, 雖然全都不認識, 但是他們看到我們是新面孔好像特別興奮, 很熱情的招呼我們, 進到大堂他們正站著唱詩歌, 台上有樂隊, 有伴唱,有歌手, 和台下一樣大家唱的很投入, 因為是英文歌曲我不太能跟上, 當天的講道我印象非常深刻, 是一位三十來歲年輕牧師, 他叫David , 他先介紹他自己,他國小跟著父母親到美國, 住在芝加哥, 完成芝加哥香檳大學電子電機系學業後申請到 MIT 麻省理工學院, 並且從 MIT的碩士電子電機以第一名和另外一科(我忘了)第二名優異成績畢業(第二名的原因是學校說已經有一個第一名所以另一個讓給其他的人), 畢業後進入Motorola 通訊研發部門工作, 工作期間他帶領的團隊營業額站總公司80%, 所以他在公司有個稱號叫80%先生, 在一次轉捩點上他選擇了成為傳道人, 放棄以往的高薪工作, 這樣的訊息對我而言是一個很大的疑惑, 是怎樣的思維讓他做這樣的轉變, 我連續想了好幾天都想不通.
中午吃飯的時候 Peter幫我們介紹一位張牙醫, 張醫師說晚上他家有BBQ 烤肉聚會看我們有沒有興趣參加, 聽到烤肉我們眼睛一亮當場答應, 這是一個家庭聚會, 有五六個家庭帶著小孩參加, 參加者自由準備一樣拿手菜, 用買的也可以, 沒有帶也沒有人在意, 我買了一些水果帶去, 張醫師的家很漂亮,也很寬敞, 到的時候餐廚房流理台上已經擺滿各式各樣的食物, 那一晚我們都吃的很飽也很滿足, 也聊天的很愉快, 大家對我們從芝加哥一路開來經歷使白天變成黑夜的暴風雨, 和在山谷中燒壞汽車發電機等經歷嘖嘖稱奇, 每一位都對我們非常的關心, 讓我們感到無比的溫暖, 就這樣我們每個禮拜晚上參加這個家庭聚會, 享用美食, 分享這個禮拜的經歷, 互相關懷打氣.

10. 從補習班回來大約第二個禮拜的星期五傍晚, 這是八月中旬的事情了, Grace 帶著三個小孩到教會去, 因為禮拜五晚上有一個年輕人的聚會, 他們是用英文的, David 戴牧師在帶, 我希望他們多學點英文所以要他們去參加, 我太太因為沒事就參加他們的禱告會, 那天我獨自在家, 我接到補習班主任打來的電話, 她說還是希望我的小孩去補習, 因為錯過時間非常可惜, 她問我 Henry(我大兒子)有沒有在打工, 我說有, 她說叫 Henry 直接到她那裡打工好了, 她會給他高一點的工資, 然後在她那裡補習, 補習不用錢, 她的姐姐跟弟弟捕的話她會給我們打折, 而且不用馬上給錢,等以後有錢在給就可以了, 聽到這裡我的熱淚瀛框, 說不出話來, 只能說等Grace回來後再考慮看看, 勉強掛掉電話, 我不知道為什麼一個只見過一次面的人願意這樣幫我們, 我的心情久久沒辦法平復, Grace 帶著小孩回來後我轉述了主任的話他們也都感動不已.
後來我們決定讓小孩去補習, Henry 也去她那裡打工但是我們也沒有跟她拿打工的錢, 就算打工抵他自己的學費.
11. 第二天是星期六,我照例參加 Peter 的小組聚會, 我分享補習班的事情, 我說這件事情讓我非常感動, Peter 說這是一個無私的愛, 就像耶穌基督一樣, 他要我們愛人如己, 去幫助需要幫助的人, 要我們能成為別人的祝福, 雖然進到教會已經一個多月的時間, 但是我所知道的畢竟有限, Peter 鼓勵我不訪真的去認識耶穌看看, 所以他帶我決志信主, 他說站在門外東看西看, 看不出個所以然, 不如一腳踏去去看個究竟, 於是他帶我禱告, 主耶穌, 我想要認識你, 我相信你因我們的罪被釘死在十字架上, 在三日內死理復活, 也願意你復活在我的生命裡,成為我個人的救主.
在晚飯時,我準備了很豐盛的晚餐, 晚餐前我帶領全家用上面的禱告文全家決志信主, 這對我們後來的生命有很大的改變, 這些改變是一點一滴慢慢的改變, 有時看的見有時幾乎是看不見的在進行, 包含我們的生活,工作,小孩子的學業, 我們家庭的夫妻關係,親子關係,經濟狀況等等現在回想起來都已經是一大的改變.



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